• ↓
  • ↑
  • ⇑
 
Записи с темой: hai resdaynia (список заголовков)
14:11 

Hai Resdaynia. (part 36)

hopelessly sane.
После прохладного дождя предзакатное солнце успело лишь немного прогреть каменистую почву. Смешанный лагерь выглядел дремлющим, только у королевской палатки Велоти царило небольшое оживление. Входили и выходили слуги Неревара и Думака, воины обоих народов, маги, советники, разведчики. Ворин видел эту суету через небольшое отверстие, которое оставили по его просьбе, чуть загнув полог его шатра.
Глава Дома Дагот лежал на спине, перевязанный с ног до головы, напичканный зельями до троения в глазах и не имеющий никакого желания шевелиться вообще. Он только наблюдал за движением у палатки Неревара, медленно и по пунктам признаваясь себе в своём проигрыше. Король Велоти продолжает вести успешными переговоры к двемерами, а он, Ворин Дагот, лежит с переломанными костями и сожжёнными паучьим ядом внутренности, потеряв Совет Дома, двух оруженосцев и личную доверенную охрану за считанные дни. Если хоть один из Даэдра протянет сейчас руку помощи Дому Дагот, Ворин примет любые условия и исполнит их все.
Полог приподнялся чуть больше. Увлёкшись своими мыслями, Ворин пропустил и то, что уже стемнело, и что в палатку Неревара начали активно вносить еду и напитки, и то, как рядом с входом мелькнула маленькая тень.
-Серджо Ворин, - мальчишеский голос вернул Лорда Канцлера из раздумий в реальность.
-Кто здесь?
-Это Вивек, - мальчишка скользнул к лежанке и сел на край, - Король просил передать вам, - что-то легло в ладонь, гладкое, металлическое, холодной с одной стороны и согретое руками мальчишки с другой.
Ворин прищурился, зрение отказывалось перестраиваться на близко расположенные предметы, черты лица Вивека виделись размыто.
Любопытство взяло верх над болью в руках, Дагот переложил руку с металлическим предметом сначала себе на грудь, а потом и поднял так, чтобы попытаться рассмотреть.
-Флейта? - наконец сделал он предположение, нащупав на гладкой поверхности отверстия.
-Вы ведь потеряли свою? Это двемерская работа, я с ней ещё не разобрался, у них шестнадцать долей и в счёте, и в музыке, сложно...
-Ты с ней ещё не разобрался? - Ворин рассмеялся, тут же закашлялся, на грудь легла ладонь мальчишки и боль словно утекла в неё из тела, - Жрецы Мефалы учатся целительству?
-Наравне с прочим. Всему, кроме искусства боя.
-Большое упущение. Здесь, рядом с королём и его войском, лучше уметь держать меч.
-Я учусь, - Вивек потупил взгляд, - Но всем некогда.
-Когда я встану, дам тебе несколько уроков. В конце концов, это ведь тебе я обязан?
-Мефале, не мне. Я... виноват перед вами, серджо, она дала мне шанс искупить вину.
Ворин нахмурился, рассматривая мальчишку. Что Вивек скажет дальше, он примерно предвидел и был готов услышать.
-Это из-за меня погиб ваш Ллеран, - продолжал мальчик, вздохнув, - Я призвал существо, которым не мог управлять. Ллеран... защищал меня.
-Вот как? Почему же жена короля и Сил тебя покрывали?
-Боялись вашего гнева.
-А теперь? Ты не боишься?
-Нет, - мальчишка поднял, наконец, глаза на Лорда Канцлера, - Мефала желает, чтобы вы жили и чтобы я сказал вам то, что сказал. Я подчиняюсь её воле без страха.
-В твоей жизни есть хоть что-то, кроме воли Мефалы, Вивек?
Мальчик вздоргнул, моргнул, умолк, глядя на Дагота, задумчиво хмурясь.
-Умеешь играть, да? - после недолгой паузы Ворин протянул Вивеку двемерскую флейту. Тот кивнул, взял инструмент, неуверенно поднёс к губам.
Незамысловатая тихая мелодия заполнила шатёр, окутала Ворина так, как окутали бы воды тёплого моря. Лорд Канцлер закрыл глаза, проваливаясь в сон.


the end.

@темы: TES, hai resdaynia, series, tales forgotten, Морровинд

21:10 

Hai Resdaynia. (part 35)

hopelessly sane.
Темнота, холод и страх. Прежде Вивеку не доводилось испытывать этого одновременно. Напрасно он убеждал себя в том, что членистоногие не тронут избранника Мефалы, первобытный инстинктивный ужас перед чуждой формой жизни не хотел униматься, каким бы ни было воспитание в святилище Прядильщицы. Хотя мальчишка и упрямо пробирался по лабиринтам, изредка пользуясь ночным зрением лишь для того, чтобы испытать новый прилив отвращения. Останки убитых Нереваром и Альмалексией гигантских насекомых заставляли Вивека невольно представлять, на сколько кусочков и как быстро эти твари способны разорвать существо с него ростом. Картины живое детское воображение рисовало не самые радостные.
Голоса короля и прочих он слышал отчётливо, но на то, чтобы найти дорогу в центр пещеры, ушло длительное время.
-Мале, держи факел повыше! - король ловко перебрался с выступа на сплетение паутины и прошёл несколько шагов, используя свой меч как балансир, - Липнет к ногам. Пропасть.
Взгляд мальчишки упал на скорчившееся в углу громадное уродливое существо. Оно слабо шевелилось, подёргивало лапами. Вивек звонко вскрикнул, тут же зажав себе рот обеими руками.
-Я же сказал тебе не сметь входить! - прикрикнул Сота Сил откуда-то из темноты впереди, куда не доставал свет факела.
-Прости, там было ужасно, - пробормотал мальчик.
-А здесь лучше, - хохотнул король.
Вивек прислонился спиной к стене, стараясь не смотреть в тот угол, где продолжал шевелиться хозяин пещеры.
Сил зажёг яркий свет, подбросив небольшой камушек так, чтобы тот прилепился к паутине. Уютнее от этого не стало, но Неревару теперь было намного проще обвязать Ворина концом верёвки, наспех скрученной из подручного материала - всё той же паутины.
-Всё, сейчас ты спустишься вниз, - проговорил король, но Лорд Канцлер его услышать не мог, - Он без сознания, - громче сообщил Неревар, торопливо извлекая меч, чтобы перерубить путы, на которых висел Дагот.
Тень в углу шевельнулась снова, дёрнулась. Никто, кроме Вивека не обратил на это внимания. Когда чудовище метнулось к источнику света, мальчишка завопил снова, но на этот раз уже не пытаясь сдержать крик.
Неревар занёс меч для удара по паутине и попросту замер, уставившись на несущуюся к нему нежить. Сил успел вскинуть руку, но произнести заклинание времени ему не хватало.
-Мале!!!
Зазвенел напевно остро наточенный металл, вспыхнуло красноватое пламя. Клинок Боэты пролетел, вращаясь, через половину пещеры и вонзился в узкое сочленение между головой и брюхом чудовища, поджигая громадное тело. Тварь издала отвратительный скрежещущий визг, задёргала лапами и, оборвав все остатки паутины, вместе с той верёвкой, на которой надеялись спустить на пол Ворина, полетела вниз, увлекая за собой и короля, и Дагота, и источающий яркий свет камушек.
Вивеку казалось, что это падение длилось вечность. Он наблюдал, как медленно-медленно падает паук, как он машет горящими лапами и пытается выбросить липкую нить, чтобы зацепиться за стены. Страх ушёл. Страх перед тварью. Ему на смену пришёл другой. Тот, что сковал мальчишку изнутри, когда он увидел тщетные попытки Неревара ухватиться за что-нибудь. Страх увидеть смерть короля Велоти оказался сильнее любых других чувств, которые Вивеку доводилось испытывать в его ещё короткой жизни.
Падение остановилось. Или время остановилось для маленького жреца Мефалы. Он видел только два тела, парящие в нескольких шагах над полом, и как оседает поднятая грохнувшейся паучьей тушей пыль.
-Вы готовы продолжить падать, мой король?
Нет, не время.
-Да, да, конечно. Спасибо...
-Дом Тельван всегда рад оказать услугу Индорил, - в голосе того, кого Вивек не видел сейчас и не успел толком разглядеть при встрече снаружи, слышался оттенок издёвки.
Неревар приземлился на ноги. Ворин - на спину. И очнулся от ощущения твёрдой поверхности.
-Серджо Дивайт, - крикнул сверху Сил, - Я бы взял у вас пару уроков!
-С удовольствием, если потом, когда мы поменяемся ролями, вы дадите пару уроков мне, серджо Сил.
-О, если мы когда-нибудь поменяемся ролями!


to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia, TES

17:46 

Hai Resdaynia. (part 34)

hopelessly sane.
Вернувшее сознание не означало того, что его не придётся удерживать всеми доступными силами.
Ворин предпочёл бы сейчас существовать где-нибудь отдельно от измученного ранами и ядом тела. Он бы скорее согласился переселить свой дух в какой-нибудь двемерский механизм до скончания веков, чем продолжать ощущать всю гамму боли, столь щедро подаренную Лорду Канцлеру обитателями этих пещер. Он говорил с Нереваром, осмысленно и неодносложно, давал советы, находил силы на простые заклинания, но мечта о каком-нибудь другом теле его не покидала ни на мгновение.
Бой в полной темноте с мёртвым гигантским членистоногим был идеей из разряда тех, о которых всерьёз не станет думать никто и ни в каком состоянии. Однако реальность настойчиво толкала Неревара на самоубийственную попытку именно такой бой и начать.
-Попробуй всё же перейти ко мне, - предложил Ворин, когда король уже начал двигаться к насекомому вдоль стены, - И перерезать паутину.
-Кости переломаешь.
-Какие мелочи, - фыркнул Дагот, - По-моему, они уже мягкие. В худшем случае - погнутся.
-Я ценю твою чувство юмора, но, - Неревар перепрыгнул на выступ, который едва различал в темноте, но успел присмотреть, пока пещера была освещена, - когда мы выберемся, не напоминай мне об это шутке.
Шаг за шагом король пробирался вдоль стены. Тварь наверняка его видит. Видит и ждёт, когда новая порция десерта сама придёт к столу.
-Подавишься, - процедил Неревар сквозь зубы. В полной тишине Ворин расслышал его и усмехнулся.
Порядочных размеров сгусток огня прилетел откуда-то снизу, снова осветив пещеру и заставив Неревара инстинктивно пригнуться - огромная тварь, которую он полагал тихо сидящей в углу, нависала прямо над ним, сумев совершенно бесшумно переползти по потолку пещеры.
Издав истошный визг, паук поджал опалённые лапы, но следом за первым в него угодил и второй огненный сгусток.
-Сил! - Неревар узнал заклинание, от которого сам чуть не пострадал в святилище Мефалы не так уж давно.
-Да, государь, - последовал ответ из темноты где-то внизу, - Отойдите назад, пожалуйста.
Неревар поспешно отступил и прижался спиной к стене, как раз вовремя - под потолок устремилась новая порция пламени. Но эта существенно отличалась от двух предыдущих. Не сгусток, прямой столб, направленный вертикально вверх, не обрывавшийся, а бивший подобно фонтану несколько мгновений. Тварь корчилась и орала, осыпаясь кусками горящего панциря и полусгнившей подкопчённой плоти. Липкие нити лопались от жара одна за другой. Даже когда фонтан иссяк, паутина ещё тлела, наполняя пещеру тошнотворным запахом. А её хозяин продолжал корчиться под потолком, отползая в свой угол, чтобы затаиться там.
-Сил, ты поднимешься? - позвал Неревар.
-Уже иду.
-А верёвка у тебя есть?
-Нет, а надо?
-У меня есть, - ответил гораздо ближе женский голос.
-Мале? И ты?
-А ты думал, что тебе одному достанется всё веселье? Спасибо, кстати, что оставил мне парочку.
-Я думал, что убил всех, - король рассмеялся.


to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia, TES

19:24 

Hai Resdaynia. (part 33)

hopelessly sane.
Меч разрезал воздух со свистом и ударялся в препятствия с хрустом и чавканьем.
Неревар не видел врагов, он ощущал их. Слышал, как хитиновые когти стучат по каменному полу и стенам, ощущал вонь этих тварей. О владыке Велоти говорили, что у него на одно чувство больше, чем у простых меров. Сам Неревар над этим никогда не задумывался, он просто пользовался своей способностью почувствовать врага в полной темноте, когда глаза бесполезны.
Шесть огромных членистоногих успели лишиться конечностей, пока король продвигался по коридорам, пытаясь нарисовать в голове схему пещеры. По эху собственных шагов он определял высоту потолка, повороты и провалы. Несколько ярусов один над другим были соединены колодцами, которые Неревару приходилось перепрыгивать, чтобы не переломать в падении кости. Но все коридоры сходились в один большой зал, куда король и направлялся.
-Надеюсь, ты уже бежишь в лагерь, - бормотал Неревар, преодолевая очередной колодец прыжком с перекатом, из которого вышел в низкую стойку, стук по потолку подсказал ему приближение нового противника, готового обрушиться прямо на голову, - Беги пошустрее, малыш.
Один взмах - и лезвие перебило сочленение двух передних лап чудища. Паук неуклюже шлёпнулся рядом с Нереваром, тут же получив острое лезвие в слабозащищённый промежуток между рядами глаз.
Жижа внутренностей выплеснулась перед сапогами короля, когда он выдернул меч из разломанного хитинового панциря. Вонь от этого заметно усилилась и Неревар мысленно поблагодарил Азуру за то, что глаза так и не привыкли к кромешной темноте.
-До чего ж ты мерзкий, должно быть, - он толкнул тушу ногой, чтобы она свалилась в колодец и не загораживала дорогу.
-Эй, - голос определённо принадлежал не членистоногому и доносился откуда-то сверху и справа, где располагался зал, - Кто здесь?
-Кто-то здесь определённо есть, - громко отозвался Неревар, продвигаясь осторожно вдоль стены прикидывая, на какой высоте этот тоннель выходит в зал.
-Неревар?
-Ворин, я только что проиграл спор из-за тебя, - король остановился на краю выступа. Шагать дальше было опасно. С Даготом его разделяло приличное расстояние и только полная тишина, воцарившаяся в пещере, позволяла им хорошо слышать друг друга.
-Неревар, будь осторожнее. Тут есть один совершенно диких размеров.
-Как тебя вообще угораздило сюда залезть?
-Случайно. Но как тебя угораздило меня найти?
-Тоже практически случайно. Ты можешь зажечь свет?
-Могу. Но поверь, лучше этого не делать. Зрелище тебе не понравится.
-Ворин, колдуй без предисловий.
Лорд Канцлер тщательно проговорил примитивное заклинание. Он уже пытался осмотреться, когда ощутил, что силы начали возвращаться к нему, до отчаяния медленно. И не зря предупреждал Неревара о зрелище.
Пещеру осветило слабое зеленоватое сияние, исходящее от подвешенного под потолком связанного по рукам и ногам паутиной Ворина Дагота. Поблизости от него болтались аналогичные гирлянды, но уже безжизненные. В основном норды, хотя у кого-то не хватало голов и прочих частей тела, по которым можно было бы установить их расовую принадлежность.
Паутина опутывал всё вокруг. Тонкие нити и сетчатые переплетения не оставляли ни одного достаточно большого свободного куска пространства. Не будь паутина липкой, по ней можно было бы перейти к Даготу без помех. Если не считать помехой здоровенную тварь, висящую вверх ногами в противоположном углу и глядящую на источник света круглыми белёсыми глазами. Панцирь твари был украшен шипами, лапы имели множество похожих на следы стрел дыр, в шевелящиеся жвала покрывали какие-то рваные куски невесть чего.
Неревара передёрнуло, он невольно отвернулся на мгновение.
-Я предупреждал, - бросил Ворин.
-Он не нежить, часом? - поинтересовался король, взвешивая меч на руке и разминая плечи.
-Нежить, - подтвердил Дагот.
-Дрянь дело.


to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia, TES

16:43 

Hai Resdaynia. (part 32)

hopelessly sane.
Боль пришла откуда-то сверху.
Ворин понял только, что его сильно толкнуло в спину и затылок и он теперь падает. Но падает неестественно долго. Руки беспомощно хватились за воздух, не находя ничего, за что можно было бы зацепиться.
И только множество долгих мгновений спустя Лорд Канцлер понял, что не падал вниз, а взлетел вверх, поднятый какой-то силой к высокому потолку пещеры, он болтался теперь, подвешенный на чём-то липком, обмотавшимся вокруг тела. Разум отказывался воспринимать происходящее и предлагать хоть какое-то объяснение. Только боль сдавливала голову и грудную клетку, не давая сердцу биться и заставляя лёгкие пропускать один вдох за другим. Сознание затрепетало на грани бытия, намереваясь сорваться с неё в безвозвратный полёт.

Неревар ругал себя за то, что вообще здесь находится. Здесь - это на извилистой тропинке вверх по скалам, по которой бодро карабкается светловолосый мальчишка, втянувший его в это лишённое всякого здравого смысла предприятие. Король Велоти дал утащить себя в лес, на миг допустив, что сбивчивый рассказ про дурной сон имеет какое-то значение. Нужно было взять с собой отряд, хоть кого-то, никак не идти налегке с одним мечом в левой руке.
-Вивек, ты уверен, что мы правильно идём?
-Да, - отозвался мальчишка, не замедляя шага, - Двемер сказал, что пещера в этом направлении, вверх по склону сразу за обрывом.
-Ты у Думака спрашивал дорогу? - король споткнулся.
-Нет, у его охранника. А что?
-Ничего, ничего, - Неревар вздохнул. Мальчишка оказался ещё шустрее, чем он думал до сих пор.
На ветвях деревьев то тут, то там виднелась паутина и с каждым шагом она попадалась взгляду всё чаше. Король невольно дёрнулся. Если эта прогулка окончится тем, что Вивек увидел в своём сне, то, скорее всего, они присоединятся к Даготу в качестве второго и третьего блюда.
-Вон там! - Вивек остановился и указал на чёрный провал, полностью окружённый липкими сетями, кроме единственного узкого прохода.
-Я сомневаюсь, что Лорд Канцлер бы туда пошёл, - Нервар переложил меч в правую руку, - Он же не слепой.
-Серджо, если мой сон - неправда, я... я буду вашим слугой всю оставшуюся жизнь.
-А если правда, я возьму тебя в советники. Когда подрастёшь, - король погладил мальчишку по голове и сделал неуверенный шаг к подземелью. На душе стало мерзко. Или в желудке. Король ненавидел членистоногих любых форм и размеров, хотя об этом и не распространялся вслух, - Стой здесь. Если услышишь шум - беги в лагерь за помощью.
Вивек кивнул, хотя король и не ожидал его ответа, уже направляясь в зияющее в скале отверстие.

После жары равнины прохлада гор почти всем казалась благословением. Всем, кроме Альмалексии. Жена короля зябко ёжилась, кутаясь в меховое покрывало, почти не выходя из своей палатки. Одиночество мучило её ничуть не меньше холода, но искать компанию на свежем воздухе хотелось в самую последнюю очередь.
-Неревар не у тебя? - Сота Сил поднырнул под полог, осматривая пространство.
-Нет, - Альмалексия приподнялась из раскладного кресла, - А что такое?
-Ничего, я просто его нигде найти не могу... Только что услышал, что он пошёл с Вивеком в лесу искать пауков.
-Каких ещё пауков?
-Мм... Больших, - он изобразил нечто в половину своего роста.
-Что ты несёшь, Сил?
Мистик пожал плечами и вынырнул обратно наружу, плотно задёрнув полог за собой.
Альмалексия собрала силу воли и встала на ноги, скинув покрывало. Её тут же затрясло от холода, а от мысли о том, как холодны сейчас доспехи, свело зубы.
-Каких ещё пауков, - забормотала женщина, стаскивая с сундука аккуратно обёрнутую в шёлк Золотую Марку, - Разорви тебя Боэта, Неревар, откуда у тебя взялась привычка загадывать загадки.


to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia, TES

19:47 

Hai Resdaynia. (part 31)

hopelessly sane.
Траву и листья у земли покрывал тонкий иней. Кое-где у палаток влажная с вечера земля искррилась тонким ледком, который жалобно похрустывал под ногами. Только живущие поблизости от северных гор Редоран не обращали внимания на это явление, остальные велоти с детским азартом скакали по застывшим лужицам и пытались лепить снежки из побелевшей холодной травы.
Вивек кутался в покрывало и полог палатки, изумлённо глядя на творящееся вокруг безобразие. Холодный воздух, не встречая препятствий, проникал за его спину и очень скоро разбудил мистика.
-Вивек? - Сота Сил недовольно заворочался на циновке, поднялся, зябко укутался в своё одеяло и, пошатываясь спросонок, побрёл к выходу, - Ты чего не спишь?
-А? - мальчишка обернулся, подняв голову, широко улыбнулся, - Сон плохой был.
-И это повод меня заморозить? Ещё слишком рано, иди ложись.
Вивек отрицательно мотнул головой и уткнулся лбом в мага.
-Ладно. Что приснилось?
-Не помню.
-Совсем?
Вивек повторил отрицательный жест.
Сон, который поднял его с циновки и заставил выйти на ледяной ветер из тёплой палатки, в памяти плавал неясным тёмным пятном. Сплетения паутины, которой Вивек никогда не боялся, теперь наводили ужас. Будто Мефала разгневалась на него и отправила своих слуг наказать никудышного жреца, но прежде предупредила о возмездии.
Мальчишку передёрнуло, но он зажмурился и старательно напряг память, сосредоточившись на деталях сна.
Покрытые острыми волосками лапы впиваются в тело, липкие нити лезут в рот, не давая звать на помощь. Да и некого, вокруг только гигантские членистоногие, желающие завернуть добычу в паутину, наполнить её вены ядом и оставить вариться в собственном соку несколько долгих дней.
Вивек замер, память наконец-то отдала всё, чего он от неё хотел. Он видел того, кто попал в силки, и это был не он сам.

Ворин валился с ног от холода, усталости и голода. На его счастье найденная полузаросшая тропинка шла под уклоном вниз, в противном случае он бы давно упал под каким-нибудь кустом без сил. Иней начал таять с появлением солнца над вершинами гор, но от этого тропинка только стала скользкой и норовила то и дело уйти из-под ног.
С ветвей деревьев всё чаще свисали драные клочья паутины, но Лорду Канцлеру было не до них. Он устал на столько, что не мог произнести ни одного заклинания, хотя и пытался вернуться к оставленной дома метке, уже окончательно отчаявшись присоединиться к армии Неревара. Заклинание не срабатывало и от этого в голове начинало звенеть как в пустом котелке.
Тёмная дыра обозначала вход в пещеру. Или хотя бы в какое-то место, где можно спрятаться, лечь и уснуть ненадолго.
Под ногами неприятно чавкнуло, что-то прилипло к подошве, Ворин споткнулся, но успел схватиться за выступ каменной породы, ссадив при этом кожу на ладони, запястье и где-то выше, он не разобрал толком.
Следующие несколько шагов прозвучали так же отвратительно. Темнота сгущалась вокруг, светлое пятно выхода за спиной постепенно уменьшалось, пока не скрылось за поворотом. Дагот придерживался рукой за стену, какая-то липкая дрянь цеплялась к пальцам, приходилось отряхиваться поминутно.
Лорд Канцлер уже решил повернуть назад, пещера начала вызывать отвращение и желание уснуть в ней прошло само по себе, но где-то над ним послышался шорох и скрежет, похожий на скрежет пластинок костяных доспехов или свежего хитина.


to be continued....

@темы: TES, hai resdaynia, series, tales forgotten, Морровинд

19:34 

Hai Resdaynia. (part 30)

hopelessly sane.
Снять с лица повязку, сорвав её о ветви куста, было не такой уж хорошей идеей, как показалось Ворину поначалу. Он исцарапал себе лицо и вырвал клок волос прежде, чем смог избавиться от тряпки. Но облегчение от вновь обретённого зрения стоило того. Следующим пунктом в на ходу сочиняемом плане спасение было распутывание рук. Однако это оказалось ничуть не проще, руки были крепко стянуты за спиной, попытки перетирать верёвку о кору или корягу не приводили к существенным результатам. Лорд Канцлер принялся крутить кистями рук, пытаясь ослабить узлы и как-нибудь освободить запястья.
Ночь полностью накрыла лес. С повязкой на глазах было бы ничуть не хуже. Звёздное небо над головой будто издевалось, освещая только кроны высоких елей, густые облака, обещающие вскорости дождь, полностью скрывали цветные лики лун. Ворин сделал короткую передышку, глядя вверх. Он слышал голоса незнакомых тварей совсем недалеко от себя. Будет глупо умереть здесь, в такой дали от дома, в такой бесплодной попытке обставить Неревара в политических играх и способности предвидения. Он никогда раньше не видел таких высоких елей. Или это какая-то другая порода деревьев? Дагот даже этого наверняка не знал.
Что-то стукнулось о плечо едва слышно. Ворин напряг зрение, но ничего не сумел разглядеть. Лишь когда крохотные лапки насекомого засеменили по его щеке, кимер догадался, что это маленький паучок.
-Пф! Брысь! - Ворин тряхнул головой, избавляясь от не очень приятного знакомства.
Собравшись с силами и мыслями, он поднялся на ноги. Сидеть и ждать подарков судьбы не имело никакого смысла, Лорд Канцлер начал пробираться через плотный кустарник, выбрав себе направление на юг по звёздам, но не пытаясь льстить себе надеждой на то, что никакой местный хищник не перехватит его в дороге или какой-нибудь выступ скалы не появится внезапно перед самом его лбом и не подарит долгое беспамятство.
-Кому бы ты молился сейчас, Неревар? - шептал Ворин, - Наверняка своей покровительнице Азуре. Жаль, что у меня нет таких полезных знакомств.
Совсем рядом за спиной послышалось чьё-то рычание.
Ворин остановился, вдохнул глубже, напрягся.
Ветка хрустнула, в тот же миг кимер бросился на землю, быстро перекатываясь на спину. Плечо неприятно хрустнуло, но оно не помешало ударить каблуком сапога между горящих жёлтых глаз.
Зубы хищника клацнули в темноте, схватив пустоту, Ворин согнул ноги в коленях, готовясь нанести ещё один удар.
Большую кошку выдавали её глаза, сияющие ярче звёзд. Когда хищник сделал очередной прыжок, твёрдые окованные железом каблуки чудесным везением для беззащитный жертвы ударили в назащищённую шею, отчего позвонки зверя мерзко заскрипели, сдвинувшись со своих мест. Кошка с хрипом рухнула на Ворина, но уже не могла причинить вреда, кроме как тяжестью своего онемевшего тела.
Несколько мгновений Дагот просто лежал. Его не тревожила даже вонь из кошачьей пасти. Он не мог никак перевести дух, мышцы заныли от чрезмерного напряжения. Когда после долгой утомительной возни ему удалось выбраться из-под уже мёртвой туши, он понял, что верёвки на запястьях достаточно ослабли, чтобы сбросить их. Но левое плечо нестерпимо ныло и рука едва поднималась к груди.
-Встал. Встал и пошёл, - сам на себя рыкнул кимер. Голос прозвучал хрипло, в горле немилосердно пересохло.
Придерживаясь правой рукой за колючий измазанный смолой ствол дерева, Ворин распрямился. Покачнулся. И побрёл дальше, стараясь по-прежнему следовать на юг, на сколько это было возможно. Тучи сгустились, окончательно скрыв звёзды, а вместе с ними и единственное указание на положение сторон света. Из тяжёлой завесы начал накрапывать мелкий противный дождик.


to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia, TES

18:43 

Hai Resdaynia. (part 29)

hopelessly sane.
Двемерское наречие на слух не было таким же пугающе чужим, как их письменная речь. Неревар отлично понимал Думака и присутствие Сота Сила, которого захватили в основном в качестве переводчика, оказалось ненужным совершенно. Думак, в свою очередь, совершенно свободно понимал родной язык Неревара.
Оба короля никуда не торопились, они пили двемерское брусничное вино, обменивались впечатления о минувшей битве, делились воспоминаниями о прежних стычках с нордами и познаниями в северной тактике. Сота Сил откровенно скучал, Альмалексия, оказавшаяся по левую руку от короля гномов, пыталась вслушиваться в беседу, но она, в отличии от мужа и мистика, не была сильна в наречиях.
-Нам порой не хватает вашей быстроты, - заметил Думак, - Наши доспехи не дают возможности быстро сменить направление движение одного отдельно взятого воина, что уж и говорить о целой колонне.
-Но кожа нетча не защищает так, как защищает ваш металл, - возразил Неревар, - Вы можете пробить их строй, что нам не под силу.
Альмалексия прикрыла рот рукой, зевнув. Обмен комплиментами затягивался сверх всякой меры.
-Сегодня мы добились многого, объединив усилия, - сделал столь долгожданный вывод Думак, - И даже не сговариваясь. Мне кажется, будь у нас заранее оговоренный план, бой бы закончился с ещё более впечатляющим результатом.
Мистик мысленно возблагодарил Азуру, наконец-то разговор вошёл в полезное русло. Он видел, как зевает Альмалексия и толкнул её ногой под столом, на что она тут же ответила, найдя это занятие куда более увлекательным, чем попытки понять, о чём говорят владыки двух до сих пор смертельно враждовавших народов. Жена Неревара умела воодушевить воинов, повести их в бой, убедить в чём-то, вдохновить на подвиг, но вести переговоры - это никогда не было её стихией, хотя король и настаивал на том, чтобы она осваивалась с политическими хитростями.
-Ваши лучники в меткости не уступают нашим механическим центурионам. Имея их на безопасном для них самих расстоянии по флангам, мы могли бы вывести центурионов вперёд, увеличив их поражающую способность. Я давно заметил, что живой лучник на больших расстояниях полезнее механического, учитывает больше факторов, чем мы можем предусмотреть, создавая машину.
Неревар кивнул, сам он давно приметил то, как беспомощны становятся все эти металлические монстры двемеров, когда ситуация вдруг резко меняется.
-У нас есть шанс проверить, на сколько продуктивными могут оказаться совместные действия, - спокойным тоном предложил Индорил, - Укрепленное поселение на север отсюда. Я уже немного прикинул, с чем там придётся иметь дело и что у нас есть противопоставить. У нас обоих.
Думак подался вперёд к столу, отставив стакан и показывая этим внимание.
С дюжину фраз спустя в разговор включился и Сота Сил, воспользовавшись своим правом советника. А за ним - и жена короля, наконец-то проснувшаяся. На стол вместо стаканов, бутылок и тарелок легла карта, затем чистый лист, на котором Неревар набросал схему укреплений, изрядно удивив своей осведомлённостью двемера. Цветные стрелки и значки вскоре покрыли весь лист, все четверо перебивали друг друга, не взирая на чины и звания, Альмалексия отталкивала руку Думака, когда ей не нравилась его очередная идея. Мистик без зазрения совести перечил королю, чего остерегался до сих пор.
-Велоти не откажутся воевать на одной стороне с нами? - уточнил двемер, когда дискуссия поутихла и большинство решений уже были приняты.
-Они пришли сюда не за тем, чтобы отказаться.
-В таком случае нам можно надеяться на успех. Северяне ни в коем разе не ожидают нашего союза.
-Для них это будет шок, - Неревар усмехнулся, - И даст нам временную фору в начале боя.
-На это я и надеюсь.
Альмалексия откинулась на спинку кресла, уже догадываясь, что наступила фаза прощального обмена любезностями, в которой для неё не было ничего интересного, как и в затянувшейся вступительной.


to be continued....

@темы: TES, Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia

18:50 

22:59 Hai Resdaynia. (part 28)

hopelessly sane.
Ворин с трудом мог вспомнить, как попал сюда.
Его вели с завязанными глазами от самых двемерских тоннелей. Он знал только, что поднялся на поверхность и шёл по неровной тропе через хвойный лес. Это означало, что сейчас он должен находиться севернее того места, куда направлялся Неревар. И встреча уже вряд ли состоится.
Лорда Канцлера заперли в большом бревенчатом строении с окнами под самым потолком и деревянными свежеструганными скамейками вдоль стен. Пространства здесь было вдоволь, но света из крохотных окошек едва хватало на пару шагов от стены, весь центр помещения утопал во тьме и именно там, в центре Ворин нащупал такой же свежий, пахнущий стружкой стол и улёгся на него, не найдя другой альтернативы кровати. Тело болело от усталости, сон пришёл мгновенно, едва голова коснулась твёрдых досок.
Когда он проснулся от криков и шума снаружи, в голове всё успело перемешаться. Ориентация в пространстве приказала долго жить, Лорд Канцлер не мог определить, в какой стороне дверь, через которую он вошёл. А даже если бы он вспомнил, где дверь, он понятия не имел, куда поворачивать, если оказаться за ней. И не знал, скольких противников встретит.
Время тянулось с неясной скоростью. Ворину казалось, что проходят дни, но свет в окнах свидетельствовал о том, что не минуло ещё и одного. Никто не шёл к нему, норды словно забыли о своём пленнике.
Свет окрасился красным, а потом стал тёмно-синим, в отверстия виднелась кромка звёздной россыпи. Ворин пристроился с ногами на скамейке, пошарил на поясе, но футляр с флейтой у него забрали вместе с оружием и ценными вещами. Осталось только насвистывать мелодию. Где-то совсем рядом нестройный хор совершил попытку его заглушить, весьма успешную, Дагот поморщился и потёр болезненно ухо. Настроение музицировать пропало как и не было.
Только глубокой ночью, когда Ворин уже снова начал дремать, в помещение вломились несколько нордов с факелами. Они были в дым пьяны и с трудом стояли на ногах, однако именно сейчас им взбрело в голову пообщаться с пленным.
-Где эта эльфийская задница?
Ворин скорее догадался, чем понял, каким именно местом его обозвали. Поэтому со скамейки не слез и вообще не пошевелился.
Его вскоре обнаружили и стащили на пол.
-Лорд Канцлер, значит? - самый крупный и самый пьяный из северян приблизил лицо к лицу кимера, рассматривая его внимательно в дрожащем свете сильно коптящего факела.
-Лорд Высший Канцлер Дома Дагот, - медленно, по слогам произнёс Ворин.
-А ничего, звучит. Ты, выходит, шёл предложить нам мир? - норд икнул, окатив Ворина ароматом перебродившего мёда.
-Я подумал и отказался от этой идеи.
-Он подумал и отказался!
Норды заржали.
-Вот что, канцлер. У меня к тебе встречное предложение. Если доживёшь до рассвета, мы с тобой поговорим о мире.
Остальные одобрительно закивали.
Прежде, чем Ворин успел что-либо переспросить, ему снова завязали глаза, а заодно рот и связали руки. И поволокли на улицу.
Тропинка под ногами кончилась скоро, началась трава, корни деревьев, шишки, обо всё Дагот спотыкался и всё готов был проклинать вслух, если бы не тряпка, мешающая рот открыть. Его вели зигзагами, это он понимал, но не понимал ни направления, ни расстояния. В конце концов он оказался брошенным под куст с пожеланием быть съеденным кем-нибудь покрупнее, кто перекусит горло сразу, а не будет долго грызть.


to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia, TES

19:59 

Hai Resdaynia. (part 27)

hopelessly sane.
Бой начался ещё с рассветом и всё ещё гремел, когда солнце вошло в зенит.
Железная армада двемеров то здесь, то там пробивала ряды нордов, вклиниваясь в незначительные бреши и расширяя их, подобно вогнанному в дерево зубилу. Но после нескольких мгновений ожесточённой схватки передовые отряды отбрасывались обратно, а то и дальше прежних позиций.
Всё изменилось резко и внезапно. Войско нордов дрогнуло, заколебалось. Будто по поверхности воды, стирая мелкую рябь, пробежала большая волна. Какая-то новая сила начала сдавливать поблёскивающие окровавленным серебром и ледяной сталью ряды северян, бросать их прямиком на копья и пики глубинных эльфов.
-Кимеры атаковали их с тыла, - доложили королю Думаку несколько мгновений спустя.
Правитель двемеров выхватил у одного из подчинённых трубку дальнего зрения. Ему не солгали, серые хитиновые доспехи безошибочно указывали на армию велоти.
-Кто их ведёт? - переспросил Думак.
-Синее знамя принадлежит их королю Неревару, - последовал ответ, - Но есть знамёна и других вождей. Похоже на то, что они не на словах объединяют свои племена.
Но Думак это всё видел и сам. Магия трубки позволяла ему разглядеть Неревара так, будто тот стоял всего в паре шагов.
-Они что, нас не видят? - спросил кто-то за спиной.
-Напротив. Они атаковали именно потому что мы здесь, - король гномов на отрывался от трубки, - А неплохо придумано. Нордам некуда отступать, кроме как на скалы. Здесь мы, там - Неревар. Мне нравится исход, который нас такой расклад сил сулит, - он сделал паузу и приказал, - Прижимаем нордов к скалам.
-А кимеры?
-С ними потом.
Серый и тёмно-золотой потоки медленно, но неуклонно прижимали всё уменьшающуюся армию нордов к горам, через которые пророк Велот века назад перевёл предков нынешних кимер.

К закату обе эльфийские армии собирали трофеи, старательно избегая конфликтов друг с другом, подчиняясь приказам своих королей, наблюдающих за происходящим с двух возвышенностей в равном удалении от центра утихнувшей битвы.
-Ваше величество.
Думак оторвал взгляд от вида клонящегося к горным вершинам солнца:
-Да?
-Послание от короля Неревара.
-Что в нём?
-Он шлёт вам знамя Хрогарда, поверженного вождя северян, которое захватил сам в бою. И просит переговоров.
-Ну, к этому его манёвр и должен был логически привести, - себе под нос заключил король гномов, - Я буду ждать короля Неревара и не более двоих его сопровождающих в своей палатке.
Он снова поднёс к правому глазу трубку, направив её на группу кимеров на пригорке. Ближе всех из них стояла женщина с длинными огненно-рыжими волосами. Она опиралась на кривой меч в чёрных ножнах, смеялась, ветер теребил длинные полосы шёлка, покрывавшие её тело там, где не хватало лёгких доспехов, золотистая кожа, разрисованная причудливыми татуировками, в закатных лучах приобрела оттенок, схожий с оттенком двемерских доспехов.
-Какое варварство, - Думак ухмыльнулся, переводя взгляд дальше, на остальных велоти.


to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia, TES

18:35 

Hai Resdaynia. (part 26)

hopelessly sane.
Ворин прижался спиной к стене, велев то же самое сделать и своим людям.
-Не высовываться без приказа. Тихо.
В нордах он по своему собственному убеждению видел союзников и почти не сомневался в том, что встреча закончится успешными переговорами, к стыду упрямого Неревара и его ещё более упрямой богини.
Шаги и голоса слышались уже совсем рядом, Лорд Канцлер с трудом различал отдельные слова в гортанном языке северян, слишком мало у него было практики. Они говорили о каких-то бытовых вещах, женщинах, так показалось Даготу. Никаких военных секретов и ничего полезного.
Собравшись с мыслями и глубоко вдохнув, Ворин отделился от стены, появившись прямо перед отрядом, много превосходящим его собственный позади в коридоре. Толпа тут же ощетинилась на него всеми видами оружия.
-Меня зовут Ворин Дагот, - медленно, подбирая слова и тщательно их проговаривая, произнёс он, - Я хочу вести переговоры с вашими вождями от имени Кимер.
На него смотрели как на умалишённого.
-Кто у вас старший? - Лорд Канцлер стремительно забывал всё, что знал о диалекте северян. Заранее подготовленные фразы вылетели из головы в самый неподходящий момент.
-Чего тебе надо? - на альдмерисе и почти без акцента переспросил один из нордов, тот, что стоял справа от самого крупного и хорошо одетого из них.
-Я хочу вести переговоры с вашими вождями.
-А они этого хотят, ты поинтересовался?
-Если им надоела эта войны так же как и нам, то они не будут против поговорить со мной и обсудить условия мира.
Норды переглянулись, собеседник Ворина перевёл остальным его слова. Хохот прокатился по коридору подобно грому и вызвал новый приступ головной боли, от которой Лорд Канцлер невольно поморщился.
-С чего же ты взял, Ворин Дагот, что нам надоела война с вами, а не вы сами?
-Просто проводи меня к тому, кто вами командует. Я буду говорить с ним, а не с вами.
-Сначал ты будешь коворить со Съёрдом, - норд указал на того самого здоровяка, которого Ворин и так уже определил как местного вожака.
Из толпы что-то гаркнули, указывая за спину Дагота, он обернулся, уже понимая, что кто-то из притаившихся за поворотом его людей обнаружил себя.
Последовал ещё один громкий, теперь приказующий вопль, северяне сорвались с места, плавно и быстро обошли кимера и устремились, звеня оружием, на то, что, видимо, посчитали засадой. Скрежетнула сталь, защуршал зловеще хитин. Ясно был слышен голос Улена, призывающий защитить его, Лорда Канцлера.
Но ему ничто особенное не угрожало. Он стоял посреди коридора под присмотром одного единственного норда и приставленного к горлу клинка.
-Сдавайтесь! Улен! Сдавайся!
Если его и услышали, никто не отозвался и по шуму боя было понятно, что приказ выполнен не будет.
Ворин зажмурился.


to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia, TES

19:27 

Hai Resdaynia. (part 25)

hopelessly sane.
Альмалексия открыла глаза как раз в тот момент, когда король отодвинул полог. И первым, что она увидела, вернувшись из небытия, было недовольство на лице Неревара. Недовольство и изумление.
-А он здесь что делает?
Женщина перевела взгляд туда, куда смотрел её муж.
-Вивек, - он протянула руку, подзывая мальчишку к себе.
-Собственно, - наконец придумал ответ Сота Сил, - Тебе, мой король, надо благодарить Вивека за его хорошую память на алхимические рецепты.
Неревар приподнял брови, Вивек, тем временем, уже уселся на лежанку рядом с Альмалексией и склонил голову к ней на плечо, ожидая ласки.
Сил под руку вывел короля из палатки, по дороге как можно более внятно доводя до его сведения последние события.
-Значит, я теперь обязана тебе жизнью? - Альмалексия начала перебирать светлые волосы.
-Не мне, - пробормотал мальчишка, - Ты не могла умереть, Мефала этого не хочет. А я - её орудие. Она позволила мне пойти с вами именно поэтому, потому что я знаю рецепт противоядия. Ведь больше я ничем не мог оказаться полезен.
-Ты рассуждаешь... так, что я чувствую себя маленькой несмышлёной девочкой. Что же будет, когда ты вырастешь, Вивек?
-Когда я вырасту, ты тоже станешь старше.
-О, Боэта, я начинаю бояться этого ребёнка, - она рассмеялась, попытавшись отстранить мальчишку и взглянуть на него, но он прижался ещё крепче, всячески этому противясь.

-Объясни мне, откуда у нас в походе взялся этот парень? - Неревар выслушал пояснения Сила до конца и желал получить ответ на единственный вопрос, - Ты его прятал? Или она? Или вы оба?
-Серджо, прошу тебя, не вини её, ответственность целиком и полностью лежит на мне, - маг схватил короля за руку, но спохватился и отпустил, - Я не доглядел и обнаружил его только вчера.
-Ты понимаешь, что кража Дитя Мефалы означает скандал и разрыв с Вашшурнипалом и всем культом?
-Какая кража...
-Такая, какой это всё выглядит. Нам больше не дадут приюта в её святилищах, нас проклянут, и правильно сделают. Из-за того, что ты, как говоришь, не доглядел.
Маг часто заморгал. Неревар сильно сгущал краски, но Сил испугался раньше, чем успел понять это.
-Ты обратил богиню против нас, - продолжал король, пока Сил не опомнился, - Вот увидишь, мне придётся объяснятся с ней за твою невнимательность. И что я ей скажу?
-Мне жаль, серджо, я сам с ней объяснюсь! И провожу его обратно в Вашшурнипал!
-Один? Весь путь отсюда? Отличная идея, Сил. Похороним вас, когда пойдём обратно.
Мистик потупил взор, не зная, что ещё можно сказать в свою защиту.
-Проследи за тем, чтобы его никто не обидел, - сказал Неревар после паузы.


to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, hai resdaynia, TES

18:48 

Hai Resdaynia. (part 24)

hopelessly sane.
Эхо железного коридора больно било по барабанным перепонкам. Шаги всё больше напоминали удары молота по громадному колоколу, надетому прямо на голову.
Ворин поймал себя на том, что начинает спотыкаться. Помимо чудовищного эха, тоннель наполнял холод, превращавший каждый выдох в белое облачко. В горле начало першить от холода, тело пробирал озноб. Все эти прекрасные ощущения превратили переход, на котором пока не встретилось ни одного препятствия, в кошмар наяву.
-Лорд Канцлер, - оруженосец поймал Ворина за рукав, вынудив остановиться.
-Да?
-Вы не слышали меня?
-М-м... видимо, нет. Что ты сказал?
-Что мы уже давно идём под небольшим уклоном вниз, вы уверены, что мы не напутали с направлением?
-Вниз? Я не почувствовал, - Лорд Канцлер пошарил по карманам, отвязал от пояса фляжку с водой, присел на корточки и капнул несколько капель на пол. Вода, подчиняясь законам природы, неспешно потекла вперёд.
Оруженосец терпеливо ожидал, пока Ворин поднимется, закупорит фляжку, вернёт её на прежнее место, запустит пальцы в чёрные волосы и взъерошит их в задумчивости.
-Давно, да?
-Да, серджо.
-Хм... Но мы никуда не сворачивали и других проходов не было, значит, так и должно быть?
-Может быть, серджо, но мне несколько раз казалось, что я вижу потайные двери...
-Почему ты говоришь мне это только сейчас?
-Я думал, вы тоже их видите...
Дагот прислонился к стене, устремив взгляд в глубину коридора. Нет, они не могли сбиться с пути в абсолютно прямом тоннеле без ответвлений. Те несколько мелких коридорчиков, что попались им в самом начале, вели в сторожевые помещения и не могли быть частью основного прохода. А потайные двери о которых говорит Улен, могли просто почудиться от холода, усталости и непрерывного гудения в голове, которое не прекращалось даже сейчас, когда они стояли на месте.
-Идём, - он подтвердил приказ жестом.
Наклон усилился уже через четверть мили, теперь Ворин и сам явственно его ощущал. Но поворачивать назад, чтобы простукивать стены и искать спрятанные рычаги, не было ни сил, ни желания.
-Серджо, - Улен снова поймал его за рукав, - Слышите?
Где-то впереди, где свет жёлтых магических светильников превращал коридор в сплошное невнятное пятно, оборвалось эхо голосов.
-Глубинные? - переспросил кто-то.
Ворин закрыл глаза, напрягая слух. Эхо донесло новый обрывок речи.
-Нет, - уверенно заявил Лорд Канцлер с ноткой радости в голосе, - Это северяне.


to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia, TES

18:03 

Hai Resdaynia. (part 23)

hopelessly sane.
-Я... не знаю... что... это... за яд.., - с паузами, в которые пестик беспощадно давил коренья, бормотал Сота Сил, - Но он... сильнее... моего... обычного... противоядия... пока...
Неревар стоял над магом подобно хмурой скале. За пологом, перегораживавшим палатку пополам, не слышно было ни звука. Альмалексия с первого мига вела себя тихо, хотя боль, которую причиняют сильные отравления, и у мужчин, бывало, вызывала крики. Но жена короля молчала, чем избавляла его от необходимости её утешать, сидеть рядом, объясняться с кем бы то ни было по поводу её состояния. Если и уйдёт она так же тихо, он будет ей обязан.
-Долго ещё? - спросил он мистика.
-Нет... почти готово.
-Позовёшь меня, когда что-то изменится?
-Само... собой...
Неревар стремительно вышел из палатки, возвращая себе свой обычный уверенный вид. Он гордился тем, как спокойно Альмалексия переносит своё состояние. И надеялся, что она выживет, чтобы он мог ей сказать об этом. Сейчас она пребывала на грани сознания и едва отзывалась на своё имя. Но, тем не менее, стискивала зубы с каждой новой волной боли, не издавая ни звука.

Сил отставил ступку и перевёл дух. Осталась сущая мелочь - вскипятить получившуюся массу пополам с водой до состояния коричневой каши, остудить, отжать, развести жижу водой ещё напополам, снова нагреть, но не дать закипеть, отфильтровать, пока не остыло, после оставшееся всё же ещё раз остудить - это и будет противоядие. Он сильно покривил душой, сказав Неревару, что всё почти готово. Но, по его расчётам, Альмалексия ещё могла надеяться на исцеление. Если и это противоядие не окажется столь же бесполезно, что и проверенное временем прежнее.
Полог отодвинулся, мистик решил, что это вернулся король и не повернул головы, продолжая сосредоточенно заниматься своим делом.
-Она не умрёт? - над самым ухом прозвучал дрожащий детский голосок.
-А?! - Сил чуть не подскочил с места, - Молаг Бал тебя забери, Вивек! Где ты должен быть сейчас?!
-Я же.., - мальчишка попятился, виновато опустив голову, и всхлипнул.
-Без слёз, - мистик протянул ему руку и поманил к себе, - Лучше помоги мне, раз уж всё равно пришёл.
Вивек охотно ухватился за металлическую плошку, куда мистик только-что переложил творение своих рук.
-Из чего ты делаешь противоядие? - поинтересовался он, профессионально рассматривая кашицу.
-Скрибье желе и вредозобник, - машинально ответил Сил, - А что?
-Мы от паучьего яда кладём чёрный лишайник, крысиное мясо и рубраш, получается гораздо сильнее и готовить проще.
Маг поднял на мальчишку взгляд:
-И ты, конечно, помнишь наизусть рецепт с этими составляющими?
В тоне Сила была изрядная доля сарказма, но Вивек её, казалось, даже не заметил, он уверенно кивнул, чем заставил мага привстать и потянуться инстинктивно за пергаментов и пером:
-Нет, - одёрнул себя мистик, - Потом запишу. Сколько это занимает по времени?
-Если вдвоём и если ты хорошо владеешь замораживанием, то четверть часа. Я не помню рецепт короче, - виноватый тон Вивека вызвал у мистика приступ мучительного стыда за собственное невежество.


to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia, TES

18:17 

Hai Resdaynia. (part 22)

hopelessly sane.
Отряд Индорил скатился по склону подобно небольшой лавине. Хитиновое оружие отличалось от прочего тем, что из ножен выходило не с лязгом металла, а со звуком, похожим на громкое шуршание катящегося вниз снега. Северяне не успели развернуться для отражения атаки, многие из них пали в первые мгновения боя даже не понимая, от чьих рук.
Тела вспыхивали от ударов Золотой Марки, по этим живым факелам можно было определить положение Альмалексии, и Неревар частенько оглядывался, чтобы не терять её надолго из вида. Изящная и хрупкая его жена проходила через путанный вражеский строй как раскалённое лезвие сквозь масло, её, казалось, вообще ничто и никогда не остановит. Обнаруженный уже после начала атаки значительный численный перевес нордов одними только её усилиями мог быть сведён на нет, по расчётам короля.
Альмалексия взобралась на уступ скалы, чтобы компенсировать разницу в росте между ней и её новым противником, вооружённом тяжёлой секирой. Она парировала рубящий удар, рискованно выставляя рукоять меча вперёд, и ею же с силой ударила норда в правую глазницу. Замешательства хватило на то, чтобы вонзить клинок над незащищённой ключицей, сверху вниз, дорисовывая начатую при парировании невидимую фигуру.
Заскрипела натужным стоном тетива, Неревар обернулся к норду-лучнику, вскидывая тяжёлый меч для защиты, но целились не в него.
-Мале, пригнись! - король замахнулся, кинувшись вперёд, от лучника его отделяли всего два шага, но толстая стрела сорвалась в полёт раньше, чем изогнутый клинок рассёк лучнику грудь наискосок.
Сердце в висках стучало так громко, что Неревар не мог понять, услышал ли он тихий вскрик за спиной, или ему почудилось. Он оборачивался медленно, слишком медленно, ругая себя за это.
Вонзившаяся в тело стрела сама по себе не стала бы источником смертельной раны, Альмалексия чувствовала это и первые мгновения не испытывала беспокойства. Она медленно отступала к безопасной расщелине, где её могли прикрыть. Но тело одолевала невероятная слабость, жгучая боль от раны распространялась во все стороны, текла по жилам вместе с кровью, сковывая движения, заставляя согнуться и в конце концов рухнуть на землю, судорожно сжимая рукоять меча, отпустить который в бою значит навсегда потерять его, дар Боэты.
-Мале, - король опустился на колени рядом с ней, - Слышишь меня?
-Да, - она ответила одними губами, голос куда-то пропал.
-Унесите её отсюда! - он не видел, кому отдал приказ и ни разу не обернулся, возвращаясь бегом обратно, в бой, чтобы на некоторое время выбросить из головы мысли о возможной потере жены. Думать об этом он будет потом, когда его воины пойдут собирать трофеи с поверженного врага. Его движения стали резче, а удары сильнее. Наотмашь, не глядя, сжимая рукоять двумя руками, позволяя чувствам взять верх над здравым расчётом. Брызги крови заливали его лицо, руки, делая похожим на одного из тех, кого он оставлял за спиной бездыханными.
Ярость и гнев Неревара передались кимерам. Следуя его примеру, они забыли обо всякой пощаде, выкашивая остатки северян, даже если те пытались сдаться, ужасаясь судьбе товарищей, которых разрубали пополам и сбрасывали со скалы вниз, как бесполезные куски мяса.
Чей-то победный крик вернул Неревара в реальность. Гнев и ярость никуда не ушли, но к ним прибавилась чудовищная усталость. Король оперся на рукоять меча, переводя дыхание и закрыв глаза.


to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia, TES

17:43 

Hai Resdaynia. (part 21)

hopelessly sane.
Шаг.
Ещё шаг.
Медленно, бесшумно, почти на цыпочках.
Заклинание действовало недостаточно долго, чтобы позволить себе расслабиться хотя бы на пару десятков шагов.
Он никогда не шёл впереди целой армии. За ним никогда не шёл никто.
Это был удел королей - вести несметные орды в бой, пронзая переполненные дождём небеса знамёнами под звуки труб и барабанов.
Ни труб, ни барабанов. Ни даже знамён. Только он, совершенно один, раз за разом произносящий одно и то же заклинание и каждый раз облегчёно вздыхая и делая следующие несколько шагов. И пятеро лучников далеко за спиной, которые должны прикрыть его в случае опасности и дать знак растянувшейся на мили армии Индорил в случае, если он этого сделать не успеет.
Розовая аура шевельнулась среди скал, Сил предупреждающе поднял руку. Аура двинулась в сторону, стелясь по земле. Но не одна змея в этих краях не может похвастаться такими размерами.
Мистик повторил заклинание, шагнув вперёд. В расщелинах обнаружилось ещё несколько живых существ, на которых маг и указал, а после развернулся и пошёл быстро назад, чуть пригибаясь, будто это могло спасти его, бросься кто-нибудь в самом деле в погоню.

-Не высовывайся, - шепнула Альмалексия, поправив полог фургона, в котором, помимо припасов, прятался Вивек.
-Почему мы встали?
-Пока не знаю.
Она прошла вперёд, фигура её мужа то появлялась среди воинов, то пропадала из вида, пока наконец Неревар не вынырнул прямо перед ней.
-Ты готова? - он улыбался, его, как и большинство воинов, радовала мысль о предстоящей битве, переходы и ожидания слишком всех утомили.
-Да, конечно, я... Сейчас?
-Сил обнаружил засаду. Они его наверняка видели, но он заметил проходы в скалах, где они и прячутся. Сейчас я намерен обойти их и атаковать сверху.
-Их много?
-Нет, не думаю.
Альмалексия коротко кивнула, хотя в голосе Неревара не прозвучало его обычной непоколебимой уверенности, так заражавшей всех вокруг.
Король оставил её, заговорив с кем-то из Редоран, как раз вовремя, Вивек опять высунулся из фургона, не в силах совладать со своим любопытством.
-Нет, нет, нет, - женщина втолкнула его обратно, сама наполовину нырнув в темноту, - Куда ж ты всё время.
-Ты пойдёшь с ним?
-Конечно. Я и мои люди. Лежи тихо, прошу тебя, - Альмалексия поцеловала мальчишку в лоб, - И не вздумай выглянуть. Что бы ни случилось. Понял меня? Я скоро вернусь, очень скоро.
-Будь осторожна, - Вивек успел сжать её пальцы прежде, чем она выскользнула наружу и задёрнула полог, подвязав его нижний край для надёжности.
Вся армия притихла, никакого сигнала никто не подал, приказ выступать был отдан шёпотом и так же передан. Узкая колонна под предводительством самого короля и его жены поползла вверх по склону в поисках указанных Силом проходов.


to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia, TES

18:23 

Hai Resdaynia. (part 20)

hopelessly sane.
Темнота опустилась сразу, едва успели разбить палатки. Треск костров и тихие голоса наполнили добрую милю редколесья. В воздухе заколыхались запахи самой разнообразной снеди, дыма, кое-где и крепких напитков. Кто-то тренькал на лютне, не особо мелодично.
Альмалексия поморщилась, услышав это музицирование.
-Но лучше, чем флейта, - с намёком шепнула она подошедшему Сота Силу.
-Намного, - кивнул он, однако лишь для того, чтобы пресечь дальнейшие попытки поговорить о знакомых музыкантах, - Пойдём.
-Куда? - женщина смотрела мимо мистика.
-Пойдём, увидишь.
Она глянула магу в лицо испытующе, но не увидела никакого определённого выражения.
-Надеюсь, твой сюрприз будет приятным.
Сил пожал плечами и повторил своё приглашение жестом, направляясь в обход чужих палаток к своей, которую предпочёл поставить на отшибе.
-Ну? И что? - Альмалексия заглянула под полог первой, когда они достигли цели.
-Вылазь, - позвал Сил шёпотом.
Одеяло на лежанке зашевелилось, Вивек сел, вытянув ноги с явным удовольствием.
-О, Боэта... Как он здесь?..
Маг аккуратно втолкнул Альмалексию дальше внутрь палатки.
-Извините, - мальчишка встал, потупив глаза, - Я не думал, что в этом будет что-то дурное...
-Вот чем он думал, а? - Сил обратился к Альмалексии, - И куда нам его теперь деть, чтобы твой муж не снял мне голову?
-Не снимет, - женщина улыбнулась ласково, подошла к Вивеку и обняла его, - Ничего дурного ты не сделал. Ты хочешь быть храбрым воином под началом короля Индорил, что в этом дурного?
Мистик попытался что-то возразить жестами, но Альмалексия продолжала:
-Где ещё становиться мужчиной, если не в походе, правда? Вот и Сил со мной согласен. Да, Сил?
-Конечно, - вынужденно согласился советник.
-Но королю мы пока про тебя не скажем. Будешь наблюдать за всем, учиться, а потом покажешь ему, на что способен. У него сейчас слишком много хлопот, чтобы уделить тебе достаточно времени.
Вивек кивнул согласно, мягкий голос Альмалексии сам по себе вселял в него спокойствие, как и в большинство тех, кто его слышал.
Но Сота Сил с каждым словом беспокоился всё больше. Ему тяжело далась ложь о смерти Ллерана, теперь Альмалексия предлагала им новую, пусть и меньшую, но и эта будет со стремительностью снежного кома собирать мелкие недомолвки, приближая их к позорному разоблачению.
-Держить поближе в Силу...
-Я завтра иду с развед-отрядом, - перебил мистик.
-Или ко мне, - быстро нашлась Альмалексия.

Отряд Ворина, покидавший Вашшурнипал, насчитывал всего восьмерых, включая его самого. Прощальный вопрос жрицы о том, не видел ли Лорд Канцлер в последнее время Вивека, тревожил его лишь пока удаляющиеся очертания крепости выглядели чёткими. У Ворина было полно других забот и неприятных мыслей.
-Срежем путь, - приказал он остальным, когда они приблизились к подножью гор, - Идём слепой дорогой.
Семь пар глаз уставились на него в недоумении. Слепой дорогой называли заброшенный двемерский тоннель, прорезавший горы насквозь прямой линией, в то время как путь поверху был как минимум в два раза длиннее.
-Но, серджо, - запротестовал новый оруженосец, - Глубинные могли снова начать использовать этот путь, никто не уверен в том, что они там больше не появляются.
-Значит, мы попадём прямиком им в лапы вместо того, чтобы нагнать Неревара.


to be continued....

@темы: TES, hai resdaynia, series, tales forgotten, Морровинд

18:27 

Hai Resdaynia. (part 19)

hopelessly sane.
Решение было сложным и заведомо непопулярным, но Неревар был вынужден его принять. Армия двинулась дальше, оставив Ворина Дагота и нескольких его приближённых завершить погребальную церемонию. Речь, которую сказал Лорд Канцлер своим людям на прощание, обязывая их подчиняться Неревару как своему единственному командиру, Сота Сил законспектировал на память.
Ворин же пребывал в прескверном расположении духа после ухода основных сил. Наблюдая за тем, как огонь медленно пожирает завёрнутые в тёмно-красное полотнище останки Ллерана, он снова и снова прокручивал в голове всё, что знал о его гибели со слов якобы случайных свидетелей. Картинка не складывалась, как он ни уговаривал себя поверить в его истинность. Оруженосец Лорда Канцлера не мог быть тем, кого вот так просто настиг какой-то дикий зверь, да и какой достаточно крупный дикий зверь забредёт так близко к шумной крепости.
-Через три дня они будут на расстоянии одного перехода до места, - бормотал он, не обращаясь ни к кому, но новый оруженосец, Улен, внимательно слушал, - А мы только выйдем. Если безумный план Неревара удастся, мы останемся за бортом. Дом Дагот заплатит сотнями жизней за мир с двемерами, но меня не будет там в нужный момент...
-Серджо, король не присвоит себе славу...
-Славу? Ни при чём слава. Дом Редоран представляют два советника, Дом Тельван* - сам Архимагистр и свора высокопоставленных магов, Дрес, Хлаалу, Сота - все примут мир у Глубинных наравне с Индорил. Кроме нас. Потому что я здесь и мои советники тоже. И это устроил не Неревар. Нет. Его жена.
-Вы могли пойти с ними, все бы поняли...
-Не мог. Погибший при исполнении моего приказа должен быть погребён со всеми подобающими почестями. Чем-то нужно жертвовать, Улен. Я лучше пожертвую честью разделить лишь предполагаемую победу Неревара, чем вполне реальным долгом перед членом моего Дома.

Обоз потряхивало на кочках и камешках так, что Сота Сил никак не мог задремать, как ни старался. Он специально выбрал себе место подальше от авангарда колонны, чтобы на него поменьше обращали внимание и дали наверстать упущенное за две бессонных ночи. Но сами боги, похоже, отвернулись от него и жестоко смеялись, подкладывая под колёса телеги булыжники всякий раз, когда мистик едва успевал закрыть глаза.
Окончательным изъявлением их воли стало появление короля, как всегда бодрого и совершенно не уставшего, хотя многие воины уже посматривала по сторонам дороги, примечая места для привала.
-Ты ведь хорошо владеешь заклинанием обнаружения жизни? - без предисловий спросил Неревар.
-Неплохо, - кивнул Сил.
-Вот что нужно сделать, - король запрыгнул на обоз рядом с магом, - Мы пойдём через перевал узкой цепью, это сделает нас уязвимыми для лучников, поэтому ты с небольшим отрядом пойдёшь вперёд, чтобы обнаруживать засады. Сможешь?
-Да, это не трудно.
-Я в тебя верил, - Неревар хлопнул мага по плечу.
Сил повернул к нему голову, чтобы кивнуть, боковое зрение отметило какое-то движение, будто дерюга, которая прикрывала содержимое телеги, начала шевелиться.
-Будь готов завтра утром, - прибавил король и задумчиво посмотрел вперёд, поверх голов идущих воинов.
Мистик как можно более непринуждённо обернулся, прищурившись. Ему не показалось, дерюга шевельнулась снова.
-С кем предпочтёшь идти? - спросил король после долгой паузы.
-Не имеет большого значения, государь, ваш выбор будет куда более обоснвоан, чем мой.
-Как знаешь, - Неревар соскочил наконец на землю и быстро зашагал прочь, наконец дав магу возможность сползти к телегу и откинуть пыльную ткань.
Белокурая голова тут же исчезла между какими-то мешками, но Сил ловко протянул руку и вытащил контрабандный груз за ухо.
-Так, так. И что же у меня тут за улов?
Вивек громко чихнул.


* - прежнее название Тельванни.

to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia, TES

18:33 

Hai Resdaynia. (part 18)

hopelessly sane.
-Мале.
Альмалексия вздрогнула. Когда-то двенадцать лет назад Неревар спросил её, как ему обращаться к ней. Она назвала это имя, но король так редко его использовал, что она каждый раз вздрагивала, услышав такое обращение.
-Да?
-Сядь, пожалуйста, - король ходил туда-сюда по своим покоям, заложив руки за спину.
-Что-то ещё случилось?
-Нет. Больше ничего. Я хотел услышать от тебя, что там случилось.
-Но Сил ведь рассказал? Нет?
-Он рассказал. Я не имею оснований подозревать его во лжи, однако... Ты сядь, сядь, - Неревар сам усадил Альмалексию на стул, - Ворин считает, что в его рассказе есть нестыковки.
-Сил испугался, он мог забыть что-то от волнения.
-Просто расскажи мне, что там произошло.
-Я... Я понятия не имею! - она опустила глаза, - Вивек мне показывал что-то. Даже из головы теперь вылетело, что именно... Откуда-то прибежал Сил, с кольцом, ничего сказать не мог, заикался, я из него по одному слову вытягивала. И всё. Больше я ничего не знаю.
Неревар обошёл её, положил руку на плечо, а потом наклонился и поцеловал мягко в затылок:
-Ладно. Я тебе верю. Ворину везде мерещится невесть что.
-Зачем ты вообще его слушаешь? Он нас когда-нибудь поссорит, вот увидишь. Как можно не верить Силу? - она обернулась и посмотрела на короля снизу вверх, - Он же вообще врать не умеет!
-Ворин этого ещё не знает, - Неревар успокаивающе потрепал её по щеке, - Как там мальчик?
-Лучше. Вбил себе в голову, что если бы мы были рядом, то помогли бы бедному Ллерану, кое-как убедила его, что нам бы тоже пришлось худо.
Неревар невольно усмехнулся этой идее.

Внутреннее святилище Вашшурнипала представляло собой круглый зал, освещённый по шести сторонам зачарованными лампами, испускавшими мягкий ровный белый свет, никак не искажавший предметы, на которые падал. Вечная двойственность и изменчивость Мефалы здесь представала в ином ракурсе, чем в тех святилищах, что были предназначены для глаз посторонних. Здесь всё было предельно чётко, просто, лишено украшений и скрытых в рисунках намёков. Четырёхгранный алтарь, ступенька для молящегося жреца, выложенные по чёткой линии подношения. Лишь многочисленные чёрные отпечатки ладоней на стенах не имели общей геометрической правильности. Каждый верховный жрец, принимая эту должность, оставлял отпечаток обеих своих рук единожды в жизни. После смерти его кости перемалывались в муку и становились ещё одним серо-желтоватым кирпичиком, из которых составлялись колонны за алтарём.
Однажды в этих колоннах должен найти своё место и мальчик, стоявший перед алтарём на коленях и шептавший беззвучно слова молитвы. Иногда он поднимал глаза, вдыхал шумно и продолжал шептать. Здесь почти никогда не говорили в полный голос, только в редких особых случаях праздников или траура.
-Позволь мне уйти, - шептал Вивек, - Если будет твоя воля, я вернусь к тебе даже сам того не зная. Я твой, твой, но сейчас позволь мне уйти. Ведь не важно, где и с кем оставаться твоим. Позволь...
Он сложил руки на край алтаря, огонь в светильнике качнулся, на мгновение заставив шевельнуться чёрные точки под ногтями мальчишки - пожизненные метки посвящённого Чёрным Рукам, не выводимые никакими известными средствами - и всё вернулось в прежнее неподвижное состояние. Безмолвствовала ли Мефала, или же это и был её ответ - мог решить только сам будущий жрец.


to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia, TES

17:22 

Hai Resdaynia. (part 17)

hopelessly sane.
День клонился к вечеру и не обещал никаких интересных результатов. Ллеран не вернулся со своего задания, это Ворина беспокоило куда больше, чем планы Неревара по союзу с двемерами. Лорд Канцлер предпочёл уединиться в предоставленных покоях, куда более скромных, чем покои короля. Но здесь было прохладно, в то время как воздух снаружи нагрелся так, что голова начинала плавиться вместе с мыслями после нескольких вдохов.
-Слишком жаркое лето, - произнёс Ворин, то же самое записав в тетрадку в кожаной обложке. Это записывание простых кратких сентенций помогало сосредоточиться на сентенциях более сложных, - Нужно скорее двигаться на север.
-Да говорю же тебе, я видел его недавно! - послышался за дверью голос короля и в следующий миг Неревар распахнул дверь, - Ну? Вот он, пожалуйста.
Следом за государем в комнату вошёл Сота Сил, удивлённо уставившийся на Ворина.
-В чём дело? - Лорд Канцлер поднялся со стула.
-Мой советник нашёл вот это, - Неревар протянул Ворину кольцо, - Рядом с растерзанным до неузнаваемости телом. И решил, что это ты попался в зубы какому-то зверю.
-Это моё кольцо, - кивнул Дагот, взяв вещицу в руки, - Но откуда ты знал, что оно моё? - он поднял вопросительный взгляд на мистика.
-Я не знал, серджо...
-Он спросил Альмалексию, - пояснил Неревар, не давая советнику договорить.
-Именно так, - кивнул Сил.
-Угу. То есть, шёл вот ты шёл, собирал свои корешки, нашёл труп, поднял с него кольцо и первым делом побежал к Альмалексии спрашивать, чьё оно?
-Нет, серджо, нет, - мистик казался порядком напуганным, но уверенным, - Я встретил её по дороге к крепости, она там прогуливалась с мальчиком-жрецом. Вы его знаете.
-Как удачно, - скривился Ворин, - И какой же зверь, по-твоему, напал на того, на ком было это кольцо?
-Какой-то большой, я полагаю. Там рядом был меч, но в ножнах, бедняга даже не успел его вынуть.
Дагот жестом отозвал Неревара в сторону и как можно тише сообщил ему:
-Сегодня днём я дал это кольцо одному из моих людей. Оно даёт эффект невидимки на длительный срок. Я просил его проследить за твоей женой и этим твоим советником...
-Стой, - Неревар обернулся к Силу, - Подожди меня за дверью. Не уходи.

Вивеку было не до того, что он уже слишком большой, чтобы сидеть на чьих-то коленях. Его всё ещё трясло и он не мог толком выговорить ни слова. Чудом было уже то, что он вообще сюда дошёл, не переполошив всех встречных.
-Всё, всё. Ну же, - шептала Альмалексия ему на ухо, теребя светлые волосы, - Успокойся. Ты не виноват. Не виноват. Это досадная случайность. Ты ведь только хотел защитить меня. Мы оба это знаем. И Сил знает. Но мы никому не расскажем. Это будет наш секрет. Ты не виноват. Просто ошибся, не рассчитал, это бывает, Вивек, это нормально, все ошибаются. Даже король. Успокойся.
Мальчишка всхлипнул, ещё сильнее обвил руками шею Альмалексии, по щекам покатились долгожданные слёзы, несущие облегчение.
-Ты ни в чём не виноват, - продолжала она шептать, - Никто тебя ни в чём не обвинит, ты защищал меня. А я буду защищать тебя. Всё будет хорошо, Вивек. Всё хорошо.
Дверь скрипнула, король хотел сказать что-то, но Альмалексия опередила его.
-Не сейчас, Неревар.
-Что с ним?
-Он услышал наш с Силом разговор. Про Ворина.
Вивек всхлипнул громче.
-С Ворином всё в порядке. Погибшего звали Ллеран. Нам придётся задержаться здесь до конца погребального обряда. Зайди ко мне, когда он успокоится, - Неревар плотно прикрыл за собой дверь.
-Вот видишь? - Альмалексия приподняла заплаканную физиономию мальчишки за подбородок, - Это даже не Лорд Канцлер.


to be continued....

@темы: Морровинд, tales forgotten, series, hai resdaynia, TES

The High Fane of Vivec.

главная